2017 Q3 Newsletter

Ft. Benning & Camp Merrill Workers Take Action!

Some of the newest 23 members at Fort Benning and Camp Merrill in Columbus, Georgia are pushing forward by winning grievances and fighting for a good contract! After the company tried to “throw them a bone” with a small raise, the members delegated and returned the “doggie bones” the company tried to offer them. In the delegation, participants left doggie bones on management’s desk.

“They say they care about us every day, but we know that isn’t true because they won’t give us a living wage. I have 5 kids and until recently we were living together in just one room. I was basically homeless and struggling every day. Through all this I have kept volunteering with my union. I have never been able to take my kids to Disney world or Six Flags. With 40 hours and a raise I could do those things.

Since merging with Local 23, it feels so good to be trained by our organizers to learn how to organize to win a better contract, learn how to enforce our contract and win grievances. I love the training we are getting because it is giving us the ability to come together, stand up, and win. There is nothing they can do to us if we show the company we are really together!”

-Latoya Colvin, Volunteer Columbus chapter president, 13 years at Fort Benning

Airline Catering Workers Nationwide Take on the Airlines!

In the past few months, airline catering workers across the country put the airlines on notice: they will not be treated as second-class. In 12 cities, workers for companies that supply in-flight meals for American, Delta and United Airlines announced their demand for equality and dignity. DC marched to the Martin Luther King Jr. Memorial.

D.C. Airports Authority passes living wage policy

We marched and rallied…and our voices were heard!

On April 19th, the Metropolitan Washington Airports Authority passed a living wage policy that includes airline catering and stores and restaurants in the terminal. The minimum wage at Dulles International Airport and Reagan National Airport will rise to $12.75 by January 1, 2020.

Actions Against the Travel Ban:

On January 27, 2017 Trump signed an executive order banning citizens from 7 predominantly Muslim countries from traveling into the United States . Members all across the country stood up in protest of this ban by joining rallies inside the airports. The 23 Executive Board issued this statement and 23 continued to participate in protests and fed protesters:

“We are the union of airport food service workers. Every day we feed people in airports and defend the rights of all who work in our shops. When the people of this country return to airports to demand justice for immigrants and refugees and to oppose an unjust Muslim ban, we will be there providing food to those who gather in solidarity with us.”

Standing Up for Immigrant Rights in Austin!

Workers in Austin have been on the move knocking on doors and sharing their stories with city council about what it is like to be an immigrant worker. “I am proud to be an immigrant woman who has stood up for my rights, fought, and won,” said Iris Leija. “By standing up for our rights outside of the airport, by protesting the immigration bill, we are also protecting our rights inside the airport.” Iris was one of the Local 23 members who participated in a sit in outside the governor’s office to protest an immigration bill.


Denver Mile High Stadium Winning a New Contract at El Paso Host and $9,000  + at Charlotte Host Indianapolis Workers at Eli Lily Organized and Joined our Union!
Centerplate Vendors at the Mile High Stadium in Denver just got their new contract. They won a higher attendance bonus. If they work all 10 games their bonus is now $420! Their commission remains the highest in the Denver chapter of UNITE HERE Local 23. The vendors also moved towards equality by including transgender workers in their non-discrimination language! El Paso Host workers unanimously ratified their contract! Charlotte Host also just won over $6,200 for wrongfully deducted parking fees and over $3,000 in retro pay corrections. Congrats! After months of organizing underground, Aramark Food Service Workers at Eli Lilly in Indianapolis won the union in March. Some had gone more than 5 years without a raise and were fed up with the high cost of health insurance. The Union Committee is proud to already be winning changes around respect and full-time status which have resulted in paid-time-off and access to benefits.


Real Job Security at the Atlanta Westin

The Atlanta Westin Peachtree Plaza has won a new contract with real job security. Wanda Brown, a bartender at the Westin and the President of Local 23 Atlanta, answered a few questions about the fight.

What was it like to fight for your contact?

“We were in negotiations for quite a while. The company didn’t want to secure our jobs. They didn’t respect what we were asking for. We came together, organized, and won the best raise we have ever had with retroactive pay and real job security. Our contract was ratified with a great majority of workers who voted in favor. “

How does it feel to win such a great contract after a long fight?

“It feels good. We fought for this together and we should be proud of our victory together. It was so great to see all my coworkers coming together. When we did the photo campaign we all worked really hard to make sure that workers knew what was at stake. We wanted all of our coworkers to have the opportunity to take a photo and be involved. It didn’t matter if that person was in our department or not. We worked together to win.”

What was the hardest part?

“It was really stressful and sometimes I couldn’t sleep at night because I was so worried that they would subcontract my department. It was also hard sometimes to organize my coworkers. I used to run around like a work horse trying to talk to everyone myself. Now I am not alone because we recruited 2 other leaders to step up in my department.”

What message do you have for others in Local 23?

“There is nothing we cannot do or win if we work together. We didn’t just negotiate at the table, we did actions and showed the Westin Peachtree that we were serious and united.”

What was the best part?

“It was really powerful to see my coworkers step up in ways I didn’t expect. For the ratification vote, committee leaders each brought their department. Marvin turned out from purchasing, Fred turned out from Banquets, Sharon turned out from room service, Yvette and Shauna turned out from the restaurant, and so on. At ratification we learned our new rights (including shortening our probationary period from 6 months to 4), signed up new members, and 39 people signed up for TIP!”

What is TIP?

Our power as a union comes from organized people and organized money! For the past eighteen months, Local 23 members and airport workers kept the pressure on the politicians who appoint the Metropolitan Washington Airport Authority. Our efforts paid off – we won a wage law that will affect thousands of food service and airlines contractors at Reagan National and Dulles Airports.

Now more than ever we need elected leaders who will back us up.  TIP is UNITE HERE’s voluntary political fund that, unlike our membership dues, we can use to support political campaigns. Our TIP contributions let us run campaigns to put people in office who will back up working people. Local 23 has a bold vision for change in each of our cities and states.

Now let’s make it happen! $1 per week from each of your coworkers can give us a fund to elect people who will have our back when we need it. To sign up for TIP, go to register.unitehere.org/23 , enter your membership information, hit continue, and then fill in your $1/wk for TIP.

¡Defendiendo los derechos de los inmigrantes en Austin!

Los trabajadores de Austin han estado en movimiento, tocando puertas y compartiendo sus experiencias con los miembros del ayuntamiento acerca de lo que significa ser un trabajador inmigrante. “Estoy orgullosa de ser una mujer inmigrante que ha defendido sus derechos, luchado, y ganado,” Iris Leija comento. “Al defender nuestros derechos fuera del aeropuerto, protestando sobre la ley migratoria, también estamos protegiendo nuestros derechos dentro del aeropuerto.” Iris fue una de los miembros del Local 23 que participaron en una sentada afuera de la oficina del gobernador para protestar contra la ley migratoria.

¡Los trabajadores de Fort Benning y Camp Merrill actúan!

Algunos de los miembros más recientes del Local 23 de Fort Benning y Camp Merrill en Columbus, Georgia avanzan a medida que ganan agravios y luchan por un buen contrato. Tras que la empresa trato de “darles una limosna” en forma de un pequeño aumento, los miembros delegaron y devolvieron “la limosna” que la empresa trato de ofrecerles. Los participantes de tal delegación dejaron tal “limosna” (huesitos para perro) en el escritorio de la gerencia. ¡También se movilizaron el 17 de mayo para demostrarle a la empresa que unido resistirán y vencerán!

“Todos los días nos dicen que les importamos, pero sabemos que no es verdad porque no nos dan un salario digno. Tengo 5 hijos y aun recientemente estábamos viviendo todos en un solo cuarto. Yo básicamente estaba sin hogar y batallando todos los días. Durante todo esto he seguido de voluntaria en mi sindicato. Nunca he podido llevar a mis hijos a Disney World ni a Six Flags. Con 40 horas y un aumento yo podría hacer esas cosas.  

Desde la fusión con el Local 23, se siente bien ser instruido por nuestros organizadores, aprender cómo organizarnos para ganar un contrato mejor, y aprender cómo hacer cumplir nuestro contrato y ganar agravios. Me gusta mucho la instrucción que estamos obteniendo porque nos da la capacidad de unirnos, defendernos, y ganar. ¡No nos pueden hacer nada si le demostramos a la empresa que estamos realmente unidos!”

-Latoya Colvin, presidenta voluntaria del capítulo de Columbus, 13 años en Fort Benning

¡Los trabajadores del servicio de comidas de aerolíneas de todo el país, se enfrentan al transporte aéreo!

En los últimos meses, los trabajadores del servicio de comidas a nivel nacional les han advertido a las aerolíneas: que no serán tratados como ciudadanos de segunda categoría. En 12 ciudades, los trabajadores de empresas que surten comidas a bordo para las aerolíneas American, Delta y United anunciaron sus demandas sobre igualdad y dignidad. En D.C. marcharon hacia el Martin Luther King Jr., Memorial.

La autoridad aeroportuaria de D.C. pasó la norma sobre salario digno

¡Marchamos y nos movilizamos… y nuestras voces fueron escuchadas!

El 19 de abril, la autoridad aeroportuaria de los aeropuertos metropolitanos de Washington pasó una norma sobre salario digno que incluye a los servicios de comida de las aerolíneas y las tiendas y restaurants de las terminales. El salario mínimo de Dulles International Airport y de Reagan National Airport incrementará a $12.75 al 1 de enero de 2020.

“Con este aumento, podre pagar la renta de mi apartamento. Actualmente, necesito tener dos empleos… Podría cuidar mejor de mis hijos,” comentó Velma Fuller, una empleada de líneas aéreas del servicio de comida de LSG Sky Chefs en Dulles International Airport. Actualmente, a ella le pagan $9.20 la hora y lleva 3 años trabajando en el aeropuerto.

“Este aumento sería fantástico. Para mi, y sé que también para mis compañeros, esto cambiaría mi vida,” comentó Divina Stinchcomb, una empleada de líneas aéreas del servicio de comida de LSG Sky Chefs en Reagan National Airport.

Medidas en contra de la prohibición de viajar:

El 27 de enero de 2017 Trump firmó una orden ejecutiva donde les prohibía a ciudadanos de 7 países predominantemente musulmanes viajar a los Estados Unidos. Miembros de todo el país se unieron en protesta de esta prohibición haciendo manifestaciones dentro de los aeropuertos. La Junta Directiva del Local 23 emitió esta declaración y el Local 23 siguió participando en las protestas y les dio alimento a los manifestantes:

“Nosotros somos el sindicato de los trabajadores del servicio de comida en aeropuertos. Diariamente les damos de comer a las personas en los aeropuertos defendemos los derechos de todo aquel que trabaja en nuestros comercios. Cuando la gente de este país regresa a los aeropuertos a demandar justicia para los inmigrantes y refugiados y para oponerse a una prohibición musulmana injusta, estaremos ahí para proporcionar comida a aquellos que se unen en solidaridad con nosotros.”


Estadio Mile High de Denver Ganaron un contrato nuevo en El Paso Host y $9,000 + en Charlotte Host
¡Los trabajadores de Eli Lilly en Indianapolis se organizaron y unieron a nuestro Sindicato!
Los vendedores de Centerplate del Estadio Mile High de Denver acaban de obtener su contrato nuevo. Ganaron una bonificación más alta por asistencia. ¡Si trabajan durante todos los 10 juegos ahora su bono es de $420! La comisión del capítulo de Denver sigue siendo la más alta del UNITE HERE Local 23. ¡Los vendedores también se inclinaron hacia la igualdad incluyendo a los trabajadores transgénero utilizando un lenguaje no discriminatorio! ¡Los trabajadores de El Paso Host ratificaron su contrato por unanimidad! Charlotte Host también acaba de ganar más de $6,200 por haber rebajado tarifas para el estacionamiento de manera incorrecta y más de $3,000 de pago retroactivo debido a rectificación. ¡Felicidades! Tras meses de organizarse clandestinamente, trabajadores de Aramark Food Service de Eli Lilly en Indianapolis, finalmente en marzo, ganaron su sindicalización. Algunos ya tenían más de 5 años sin ningún aumento y estaban hartos del alto costo del seguro médico. El Comité del Sindicato se enorgullece en haber ganado ya algunos cambios tanto en el respeto y la condición de empleado de tiempo completo lo cual ha resultado en tiempo libre pagado como en el acceso a beneficios. El Comité del Sindicato inicio sus negociaciones en mayo.



Verdadera seguridad de empleo en Atlanta Westin

El Atlanta Westin Peachtree Plaza ha Ganado un contrato nuevo con verdadera seguridad de empleo. Wanda Brown, una cantinera del Westin y la Presidenta del Local 23 Atlanta, contesto algunas preguntas sobre la lucha.

¿Qué tal fue la experiencia de luchar por su contrato?

“Lo estuvimos negociando durante bastante tiempo. La empresa no quería asegurar nuestros trabajos. No respetaban lo que pedíamos. No unimos, organizamos, y ganamos el mejor aumento que nunca antes habíamos tenido con pago retroactivo y verdadera seguridad de empleo. Nuestro contrato fue ratificado con una gran mayoría de trabajadores que votaron a favor.”

¿Qué se siente haber ganado un gran contrato tras una larga lucha?

“Se siente muy bien. Para esto luchamos juntos y debemos estar orgullosos de nuestra victoria. Fue fantástico ver a todos mis compañeros unificarse. Cuando hicimos la campaña fotográfica todos trabajamos muy duro para asegurarnos que los trabajadores estuvieran conscientes de lo que estaba en juego. Queríamos que todos nuestros compañeros tuvieran la oportunidad de tomar fotos y participar. Sin importar si la persona estaba en nuestro departamento o no. Trabajamos juntos para ganar.”

¿Cuál fue la parte más difícil?

“Fue muy estresante y a veces no podía dormir en la noche preocupada pensando que fueran a subcontratar mi departamento. A veces también era difícil organizar a mis compañeros de trabajo. A veces me la pasaba de un lado a otro tratando yo misma de hablar con todos. Ahora ya no estoy sola porque reclutamos a otros 2 líderes a fin de reforzar mi departamento.”

¿Qué mensaje tiene para otras personas del Local 23?

“No hay nada que no podamos hacer o lograr si trabajamos juntos. No solamente negociamos en la mesa, tomamos medidas y le demostramos a Westin Peachtree que hablábamos en serio y estábamos unidos.”

¿Cuál fue la mejor parte?

“Realmente fue un momento impactante ver a mis compañeros intensificar sus esfuerzos de manera que no esperaba. Para el voto de ratificación, cada líder de los comités trajo a su departamento. Marvin llego de adquisición, Fred llego de banquetes, Sharon llego del servicio de habitación, Yvette y Shauna llegaron del restaurante, y así sucesivamente. ¡En la ratificación nos enteramos de nuestros nuevos derechos (incluido la reducción del periodo de prueba de 6 meses a 4), registramos nuevos miembros, y 39 personas se registraron para TIP!”

¿Qué es TIP?

¡Nuestra fuerza como sindicato proviene de la gente organizada y del dinero organizado! En los últimos dieciocho meses, los miembros del Local 23 y los trabajadores del aeropuerto siguieron presionando a los políticos que nombran a los funcionarios de la autoridad aeroportuaria metropolitana de Washington. Nuestros esfuerzos dieron resultado—ganamos una ley sobre salario que afectara a miles de contratistas del servicio de comida y aerolíneas de los aeropuertos Reagan National y Dulles.

Ahora más que nunca necesitamos líderes elegidos que nos respalden. TIP es el fondo político voluntario de UNITE HERE que, a diferencia de otras cuotas de afiliación, podemos usarlo para apoyar campañas políticas. Nuestras contribuciones a TIP nos permiten organizar campañas y que las personas que ocupen cargos respalden a los trabajadores. El Local 23 tiene una visión innovadora para que haya cambios en nuestras ciudades y estados.

¡Ahora, hagámoslo realidad! $1 por semana de cada uno de sus compañeros de trabajo podría resultar en un fondo para elegir a personas que nos respalden cuando lo necesitemos. Para registrarse en TIP, acuda a register.unitehere.org/23 , ingrese los datos de su afiliación, pulse en continue , y llene su $1/wk for TIP .